London legjobb föld alatti látványosságai

Belefáradtál már abba, hogy csak a felszínt kapargatod? London alatt egy olyan világ létezik, amely majdnem megfelel a felszíninek, csak sokkal kalandosabb és sötétebb. Irány a főváros bejárható metróhálózata, katakombái, és tiltott megállói. De találunk itt elveszett folyókat és eltemetett művészeti központokat is.

1354

Nem is volt az annyira régen mikor mindennapos volt, hogy felharsannak a bombázást jelző szirénák hangjai, vagy hogy pánikszerűen menekülni kell a föld alá, magunk mögött hagyva mindent, ami kedves. Ezek a történések bizony nyomot hagytak London városán, de elsősorban nem a felszínen, a ma már kijavított utcákon és újjáéledt házak homlokzatain, hanem a föld alatt. Háború, halál, járványok, menekülés: ezeknek a lenyomatait mind-mind megtalálni a modern kori London alatt; ha le merünk merészkedni…

Utazz a postai vasúton!

A viktoriánus Londonban a Postának volt egy “aprócska “problémája. Levelek millióit kellett kézbesíteniük, de az utcákon lévő zsúfolt tömeg igen csak lelassította a munkát. Hogyan oldották meg? Egy földalatti vasútrendszerrel, mely levelek ezreit szállította szerteszét a fővárosban, mindezt kiskocsis kivitelezéssel. Óriási és nem kevésbé népszerű találmánynak bizonyult, és végül nem csak a posta számára. A kiskocsik vezetőinek nem egyszer kellett elutasítaniuk olyan felkéréseket, amiket kissé illuminált állapotú emberek kértek. A postavasút vonalának kezdete ugyanis Euston városrésznél volt, ahol jó pár pub is otthonra talált.

1927-ben a rendszert olyannyira tökélyre fejlesztették, hogy kialakult belőle a világ első vezető nélkül működő villamos vasútja. Kicsit több mint 10 kilométer hosszan szelte keresztül Londont, a föld alatt szortírozó irodákat és postai raktárakat összekötve Paddingtontól egészen Whitechapel-ig. Bár 2003-ban le kellett állítani a vasutat, 2017 közepet óta látogatók részt vehetnek egy negyed órás mini túrán, mely a levélelosztó központok között egy 1 kilométeres utat tesz meg egy külön erre a célra kifejlesztett utasokat szállító vonaton, ami mára az új Posta Múzeum része. Érdemes a honlapjukat böngészni (postalmuseum.org), hogy mindig naprakészek legyünk a legközelebbi túrával kapcsolatban.

Katakombák és a ’Csodálatos Hét’

A viktoriánus korban élőknek nem csak a postával volt problémájuk. Egyszerűen túl sok ember volt Londonban és éppen ezért túl sok halott test is. Az egyházközségi temetők már nem bizonyultak elégnek, ezért hét hatalmas temetőt adtak át 1832 és 1841 között. Mára mindegyik temető 250 000 lelket számol. A Highgate Cemetery, mely Karl Marx és George Eliot végső nyughelye is, a ’Csodálatos Hét’ legnépszerűbb helyszíne, de az összes többi temető is lenyűgöző a maga nemében. Ha valami igazán kísértetiesre vágyunk, akkor a Kensal Green, a West Norwood, a Brompton, és a Highgate temetőket fedezzük fel, ahol katakombák is rejtőznek a föld alatt.

Az összes közül a West Norwood és a Brompton a legkönnyebben megközelíthető: a West Norwood túráira online foglalhatunk helyet, a Brompton pedig évente tart négy nyílt napot, mikor szabadon látogathatóak a katakombák; csupán 5 fontért cserébe. A túra során láthatjuk azokat a titkos öntöttvas kapukat, amiket már a 2009-es Guy Ritchie által rendezett Sherlock Holmes-ban is láthattunk. Illetve vár minket jó pár málladozó koporsó és szomorúságot árasztó elszáradt virágkoszorú is; egy letűnt kor félelmetesen szép mementói.

Szellem állomások

Habár a londoni metró eléggé mindennapos és ismert látványosság, egy-egy elhagyott állomásnak még ma is külön pikantériája van, és szerencsére Londonban meglepően nagy számú „szellem” állomás található. Igaz ezekre a helyekre kissé bonyolult eljutni, de hé’ Londonban semmi sem lehetetlen! Így az sem meglepő, hogy a London Transport Museum olyan túrákat is szervez, amit nemes egyszerűséggel ’Rejtett Londonnak’ neveznek. A túrák melyek többek között érintik a Down Street-et (itt található a Mayfair bunker, amely Winston Churchill-nek nyújtott menedéket a Blitz során), a Euston-t (melynek használatlan alagútjában régi poszterek feszülnek a falon), a Clapham South-t (mely még mindig működőképes, de vannak benne olyan titkos területek, amelyeket a második világháború alatt használtak) és a Highgate-t (melyet szépen lassan elemészt a természet). A jegyek hamar elkelnek, de feliratkozhatunk a múzeum hírlevelére, mely időben értesít a túrákról és a szabad helyekről.

Művészet az alagutakban

Legyen szó egy hetente megrendezett rajzóráról, vagy egy magával ragadó ’Alíz Csodaországban’ kalandról, a Waterloo megálló alatt lévő Vaults igen csak színesíti London művészeti palettáját, föld alatt és föld felett egyaránt. A befalazott boltívek és az alagutak hálózatán belül a kurátorok mindig előállnak valami újjal, mint például egy földalatti tóval, és egy olyan alvilági színhellyel, ahol csak úgy menthetjük meg a lelkünket, ha az összes bűnünket meggyónjuk.

De a Vaults a föld feletti szórakozásról is gondoskodik. A bárokban és pubokban mindig van idő feldolgozni az izzó fények, a pszihedelikus jelmezek, és az előadások okozta élményt. Már maga a bejárat is elég laza, mivel a Leake Street-i Graffiti alagúton keresztül érhetjük el.

like-post-icon